Verhalen van Torremolinos

Torremolinos ligt op slechts 13 kilometer van de stad Malaga. Het is de bakermat van het toerisme aan de Costa del Sol en is nog steeds een zeer populaire toeristische bestemming, vooral voor de Britten en Nederlanders.

TOERISME AAN DE COSTA DEL SOL BEGON IN TORREMOLINOS

Een van de eerste plaatsen waar mensen aan denken als ze ‘vakantie aan de Costa del Sol’ horen, is Torremolinos. Dat komt waarschijnlijk omdat Torremolinos de plaats was waar het toerisme voor het eerst begon in dit deel van Spanje. Het was in feite allemaal het idee van dictator Francisco Franco om hier eind jaren 1950, begin jaren 1960 toerisme te ontwikkelen.

La Carihuela Beach in Torremolinos, Malaga

La Carihuela strand in Torremolinos, Málaga

Er bestond al toerisme aan de Franse en Italiaanse Rivieren en in San Sebastian in het noorden van Spanje. Het probleem met M├ílaga was dat het vanaf die andere toeristische bestemmingen nog eens een moeizame treinreis van twee dagen was. Gelukkig had de ‘Costabella’, zoals de Costa del Sol eerst werd genoemd, een vliegveld tussen Torremolinos en M├ílaga.

Het bestond als bijtankbasis voor vliegtuigen van Aire Poste die van Parijs naar Buenos Aires vlogen. Later werd het ontwikkeld tot een Spaanse militaire luchtmachtbasis. In 1946 begonnen de nationale en internationale lijnvluchten. Twee jaar later werd een terminal in gebruik genomen die alleen bestemd was voor civiele passagiers.

DE OORSPRONG VAN DE NAAM TORREMOLINOS

In het Spaans betekent Torre toren en Molinos betekent molens. Daar heb je het dus! In de 18e eeuw waren er een groot aantal watermolens in het gebied. Ook was er een wachttoren die in de Arabische tijd werd gebouwd, de Pimental Toren. De toren werd aan de kust gebouwd om uit te kijken naar piraten en indringers. De watermolens werden in de buurt van de wachttoren gebouwd. Daarom was het de toren van de molens – Torremolinos.

Tegenwoordig is er nog maar ├ę├ęn van die molens over. De eeuwenoude toren staat echter nog overeind. Je kunt hem zien aan het einde van de hoofdstraat, Calle San Miguel, vlak voor de trappen die naar het strand leiden.

Torre Pimental in Torremolinos, Málaga, Spain

Torre Pimental, een uitkijktoren uit de Arabische tijd, in Torremolinos, Málaga, Spanje

De eerste geregistreerde ’topless’ zonaanbidder in Spanje was in Torremolinos

In de zomer van 1930 bezochten de beroemde Catalaanse kunstenaar Salvador Dal├ş en zijn vrouw Gala Torremolinos. In die tijd was het een rustig vissersdorpje. Dus je kunt je de verbazing van de lokale vissers wel voorstellen toen ze Gala topless zagen poseren voor haar man op het strand. Ze was zelfs de eerste gedocumenteerde topless baadster in heel Spanje! Het beeld van de topless Gala is vereeuwigd in een standbeeld op de boulevard van Torremolinos.

Statue of Gala, the wife of Salvador Dali, posing topless in Torremolinos, Málaga

Standbeeld van Gala, de vrouw van Salvador Dali, topless in Torremolinos

DE BEGINJAREN VAN HET TOERISME IN TORREMOLINOS

Zoals ik al eerder zei, begon het toerisme zich te ontwikkelen ten tijde van de dictatuur van Franco. De eerste toeristen die massaal arriveerden waren de Zweden. Vliegtuigladingen blondharige, blauwogige buitenlanders daalden neer in Torremolinos. Spaanse vrouwen droegen in die tijd geen bikini. Of het verboden was of dat het een persoonlijke keuze was, valt te betwisten. De vrouwelijke toeristen droegen echter wel bikini’s.

Oudere se├▒oras hier in Malaga hebben me verhalen verteld over busexcursies die werden georganiseerd voor de lokale jongens om naar Torremolinos te gaan en op de boulevard rond te hangen om naar alle schaars geklede buitenlandse dames op het strand te kijken.

We kunnen de vroege toeristen naar dit deel van Spanje bedanken voor de naam die aan ons buitenlanders is gegeven. We zijn hier geen ‘gringos’. Ze noemen ons ‘guiris’! Blijkbaar was dit verzonnen woord wat de lokale bevolking dacht te horen zeggen tegen de drommen toeristen. En dat komt omdat iedereen hier rondloopt en zegt: Waar is? Waar is? Waar is? Geloof me, als je het snel en vaak genoeg zegt, klinkt het alsof je guiri, guiri, guiri zegt. En tot op de dag van vandaag zijn we allemaal nog steeds guiri’s.

DE GOUDEN JAREN VAN HET TOERISME IN TORREMOLINOS

In haar hoogtijdagen was Torremolinos de favoriete bestemming van allerlei persoonlijkheden, filmsterren en grote muzikanten. Frank Sinatra, Bridgit Bardot, John Lennon, Ingrid Bergman, Ava Gardner, Elizabeth Taylor, Grace Kelly en Rainier van Monaco, Sophia Loren, Sean Connery en Raquel Welch om er maar een paar te noemen.

Het hotel bij uitstek voor de ‘glitterati’ was Hotel Pez Espada. Het was een 5-sterrenhotel dat opende op zondag 31 mei 1959. Voor de plaatselijke bevolking leek de opening van een 5-sterrenhotel in wat toen niet veel meer was dan een arm vissersdorp, absurd. Het werd echter een groot succes. Het hield vele extravagante evenementen voor zijn illustere gasten. De muren moeten vele verhalen met sterren hebben gekend. Het hotel bestaat vandaag de dag nog steeds en heeft zijn retro-stijl behouden, zelfs na de moderne renovaties.

Hotel Pez Espada, where the glitterati stayed in the early days of tourism  in Torremolinos

Hotel Pez Espada, waar de glitterati verbleven in de begindagen van het toerisme in Torremolinos

Een beroemde gast, Brigitte Bardot, probeerde haar ezel, Romeo, in haar hotelkamer te krijgen. Frank Sinatra, had ‘berucht’ een zeer luidruchtige ruzie in Hotel Pez Espada, werd gearresteerd en bracht een nacht door in de cellen van het politiebureau in M├ílaga. Bij zijn vrijlating zwoer hij dat hij ‘dit verdomde land nooit meer zou bezoeken!

Street art mural of Frank Sinatra in Torremolinos, Málaga

Straatkunst muurschildering van Frank Sinatra in Torremolinos, Málaga

Spaanse beroemdheden in Torremolinos

In de jaren 1970 was Torremolinos een favoriete plek voor Spaanse beroemdheden zoals Manolo Escobar, Lola Flores, Carmen Sevilla, de hertogin van Alba, El Fary en Roc├şo Jurado. Ze maakten van de stad een luxe, chique en coole bestemming met hun feestjes en capriolen die de glossy’s van de jaren 70 vulden.

Als je door de stad Torremolinos dwaalt, kun je street art muurschilderingen zien die een eerbetoon zijn aan de illustere bezoekers uit het verleden.

De eerste homo- en lesbische bars in Spanje

Torremolinos was niet alleen een pionier op het gebied van toerisme, maar ook op het gebied van openheid. De eerste homobar en lesbische bar in Spanje, La Nogalera, werd geopend. De bar lag niet ver van Pasaje la Bego├▒a. In deze kleine L-vormige straat waren er tussen 1962 en 1971 ongeveer 50 homobars en livemuziekgelegenheden.

Met de opkomst van het toerisme, de internationale jetset en Hollywood beroemdheden wilde Torremolinos een modern imago naar de wereld uitstralen. Torremolinos werd een oase van vrijheid voor de LGTBI gemeenschap. Hoewel homoseksualiteit in die tijd illegaal was en er gevangenisstraf op stond, knepen de autoriteiten grotendeels een oogje dicht.

Pasaje la Bego├▒a werd nationaal en internationaal beroemd met beroemdheden van alle seksuele geaardheden die er rondhingen. John Lennon en de manager van The Beatles, Brian Epstein, hingen daar rond op sommige terrassen, evenals andere beroemdheden zoals Grace Jones en Sara Montiel.

Oude afbeelding van Pasaje la Bego├▒a in zijn hoogtijdagen

Helaas kwam er in de nacht van 24 juni 1971 een einde aan dit tijdperk van vrijheid. De politie viel de wijk binnen. 114 mensen werden gearresteerd en ongeveer 20 bars werden gesloten.

Nu, jaren later, heeft de regering van Andalusi├ź de Pasaje la Bego├▒a officieel uitgeroepen tot Historische Herinneringsplek en Bakermat van de Vrijheden en Rechten van LGTBI mensen. Ook is het verbroederd met de Stonewall Inn in New York, waar in 1969 politie-invallen plaatsvonden. Tegenwoordig wordt Torremolinos door de plaatselijke autoriteiten actief gepromoot als homovriendelijke stad. In 2017 organiseerde Torremolinos samen met Madrid de World Pride en elk jaar in juni viert het zijn eigen Pride Festival. Het is zelfs het op twee na grootste Pride Festival in Spanje.

BEZOEK LA CASA DE NAVAJAS

In de jaren ’20 en ’30, voor de hausse van het toerisme, kozen enkele welgestelde families Torremolinos als plek voor hun tweede huis. Daarom zien we vandaag de dag nog steeds enkele huizen en gebouwen met een zeer interessante architectuur uit die tijd, zoals dat van de familie Navajas.

Casa de Navajas, Torremolinos, Málaga

Casa de Navajas, Torremolinos, Málaga

De bouwstijl is neomudejar (nieuwe Arabische stijl) die in die tijd erg populair was in Andalusi├ź. Het lijkt meer op een paleis dan op een huis en je vindt het niet ver van het strand van Bajondillo (en het belangrijkste toeristenbureau) in C/ Antonio Navajas Ruiz. Tegenwoordig wordt het vooral gebruikt voor bruiloften en andere priv├ę-evenementen. Het is een bezoek waard om te zien hoe de rijken toen leefden en om te genieten van het prachtige uitzicht vanaf de terrassen. De toegang is gratis. Gesloten op maandag en dinsdag. De rest van de week is het open van 10.30 – 14.00u & 18.30 – 22.00u.

Hommage aan Pablo Picasso in Torremolinos

Wist je dat de beroemdste schilder van de 20e eeuw in Malaga is geboren? En dat Malaga de enige stad ter wereld is die TWEE Picasso musea heeft. (Nog twee redenen voor een bezoek!) En als je langs de boulevard in Torremolinos fietst of wandelt, mag je het enorme beeldhouwwerk ge├»nspireerd op Picasso’s schilderij “Twee vrouwen rennen op het strand” niet missen. Het beeld is gemaakt door beeldhouwer Salvador Garcia. Het staat midden op de rotonde van de Plaza de Lido, Torremolinos.

Statue that pays homage to Picasso's painting "Two Women Running On The Beach", Torremolinos, Málaga.

Sculptuur die een eerbetoon is aan het schilderij van Picasso: Twee vrouwen op het strand

FIETSEN NAAR TORREMOLINOS

De stad Torremolinos ligt op ongeveer 13 km van het centrum van Malaga. Natuurlijk raden we je aan om een MALAGA BIKE stads- of trekkingfiets te huren. Volg onze westelijke fietsroute die je niet alleen langs de Middellandse Zeekust voert, maar ook door een natuurreservaat en over de langste houten brug van Europa!

De langste houten brug in Europa over de rivier Guadalhorce, Malaga

Als je eenmaal in Torremolinos bent aangekomen, kun je een paar kilometer over het fietspad fietsen. Er zijn tal van typische strandtenten die de plaatselijke beroemde visgerechten serveren. De eerste paar strandbars zijn ook meer chille cocktailbars, vaak met dj’s of livemuziek in de zomermaanden.

De stad Torremolinos ligt boven de kust. Je kunt er dus voor kiezen om een beetje steil omhoog te fietsen of je fiets op slot te zetten bij de promenade en de trap op te lopen of de lift te nemen. De hoofdstraat van de stad heet Calle San Miguel. Het einde van de straat eindigt in een groot voetgangersgebied vol winkels en bars.

Als je verder wilt lopen langs de promenade, kom je bij La Carihuela. Dit is een schilderachtige visserswijk waar het beroemde Hotel Pez Espada is gevestigd. Dit gebied is erg populair bij Nederlanders, dus je vindt er een aantal Nederlandse restaurants en winkels.

Hoe kom ik met het openbaar vervoer in Torremolinos?

Als je geen zin hebt om naar Torremolinos te fietsen, maak je dan geen zorgen, het is heel gemakkelijk te bereiken met het openbaar vervoer.

Met de trein

Neem de trein C1 lijn Cercanias vanaf het station Malaga Centro Alameda, dat op slechts 5 minuten lopen van de MALAGA BIKE winkel ligt. De trein rijdt elke 20 minuten en de reis duurt ongeveer 20 minuten. Als je uit het station in Torremolinos komt, ben je in de stad zelf, niet ver van de hoofdstraat Calle San Miguel. (Handige tip: je hoeft geen treinkaartje te kopen. Scan gewoon je pinpas om op het perron te komen en scan hem nogmaals om te vertrekken).

Met de bus

Net achter de MALAGA BIKE winkel vind je het busstation op Avda. Manuel Agust├şn Heredia. Er rijden regelmatig bussen en de reis duurt ongeveer een half uur. Eenmaal in Torremolinos zet de bus je af in de stad. Als je naar het strand wilt, moet je de trap aflopen aan het einde van Calle San Miguel of de lift nemen.

FEESTEN IN TORREMOLINOS

Elke stad in Andalusi├ź viert zijn eigen jaarmarkt of ‘feria’. Feria is meestal een feest dat een week duurt en waarbij op straat wordt gezongen, gedanst en gedronken. Het is ook typerend om de lokale bevolking in hun traditionele kleding te zien rondrijden te paard door de stad. In Torremolinos houden ze een romeria, een optocht met woonwagens. De feria in Torremolinos heet de San Miguel Fair. Deze wordt eind september – begin oktober gehouden. Er zijn echter het hele jaar door tal van andere feesten.

De Romeria tijdens de San Miguel Fair in Torremolinos Foto: Turismo Torremolinos